Gisteravond keek ik naar de Super Bowl van vorig jaar. Daar hoorde ik vertellen dat James Harrison, van de Pittsburgh Steelers, zo sterk is, omdat hij is geboren als jongste telg in een gezin van veertien. Drie kwartier later, voor het slapengaan lees ik in Nicolaas Matsiers Gesloten huis dat de vader van Matsier ook de jongste was uit een gezin van veertien.

Na het wakker worden, bij het lezen van de krant, verneem ik dat het dodental van de explosie vorige week in Luik gestegen is tot veertien. Verderop in de krant staat dat naast handschoenen en lichtgevende staafjes (voor het geval het licht uitvalt) deelnemers aan de Olympische Spelen ook condooms krijgen uitgedeeld; let wel, veertien. En nog wat verder lees ik dat op Kornwerderzand veertien huizen staan.

En dan lees ik dat Cruijff ambassadeur wordt van het comité dat probeert het WK voetbal naar Nederland en België te halen. Cruijff had het legendarische rugnummer veertien. De geboortedatum van Cruijff is 25-04-1947. 25 = 2 + 5 dus 7, 04 = 0 + 4 dus 4, 1947 = 1 + 9 + 4 + 7 = 21 = 2 + 1 dus 3. De som van zeven, vier en drie is veertien.

Nu ik het er toch over heb, dan Bach. De B is de tweede letter van het alfabet, de A de eerste, de C de derde en de H is de achtste. 2 + 1 + 3 + 8 = 14. Bach schreef zijn Matthäus Passion in 14 koralen. In de Matthäus wordt 14 maal naar het hart verwezen. De basbegeleiding speelt 365 noten, waarmee Bach zou willen aangeven dat Jezus de basis is voor elke dag van het jaar. En 3+6+5=14. Voor Bach was dit erg belangrijk, want veertien is twee keer het heilige getal van de volmaaktheid zeven. Volgens Mattheüs, de schrijver van het evangelie, zijn er drie keer veertien generaties tussen Abraham en Jezus. Tussen haakjes, om uit te komen op de veertien geslachten, laat Mattheüs bewust enige onbelangrijke koningen weg.

En natuurlijk Lodewijk de veertiende. Hij werd op 14 mei 1643 (1+6+4+3=14) koning van Frankrijk. Hij stierf in 1715 (1+7+1+5=14), op zevenenzeventig jarige leeftijd (7+7=14).

Maar dan Henri de Bourbon, wiens naam bestaat uit veertien letters. Hij was de veertiende koning van Frankrijk en hij werd geboren in december 1553 (1+5+5+3=14), veertien eeuwen, veertien decennia en veertien jaren na de geboorte van Christus.

Maar veertien dagen noemen de Fransen dan weer quinze jours, wat, naast dat het vreemd is, ook wel weer iets geruststellends heeft.